作为一个语言学研究者,我看到特德·姜的科幻小说《你一生的故事》后,立刻惊为神作,推荐给了我所有的学生。毫无疑问,这是一篇杰出的小说,但我压根没有想过它能拍成电影。

早被安利了特德·姜(Ted
Chiang)的《你一生的故事》,作为小语种专业,曾经的语言🐶,看完其改编电影《降临》后,简直太激动。

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如果你对人类的思维与语言没有兴趣(当然关注这个公号的朋友一定不会啦),也许会觉得无聊(我后座的熊孩子一直在问:什么时候开打?),而若不然,你会被特德·姜塑造的未来语言所惊艳。

《你一生的故事》书封

本文就从认知语言学的角度聊一聊这一未来语言,顺便讲一下镜头和剪辑。

  原因很好理解,小说的情节太简单,根本没有戏剧性冲突。我把故事梗概告诉你吧(虽说剧透遭雷劈,但我这个真不算剧透,你看下去就明白了):一个语言学家通过学习外星语言获得了预知未来的能力,她看到了自己的一生:和共同研究外星语言的物理学家成婚,育女,离婚,然后女儿遭遇飞来横祸不幸早逝。但她依然平静地面对已知的未来生活下去。故事就这样完了,真的就是这么简单。

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  然而奇迹发生了,《你一生的故事》居然被拍成了一部电影,这就是近日热映的《降临》。它不但被拍成了电影,而且是一部好莱坞式的大片,而且引起了吃瓜群众的围观,而且几乎在一夜之间使语言学成为显学……对于这些“而且”,我的内心其实是崩溃的。

七肢桶的语言

从认知科学和语言学的角度说,《你一生的故事》最妙的部分是外星人的语言体系。它完全打破了现有的规则。

就像电影中所说,我们说话是线性序列,说一个句子时先说一些单词,后说另一些单词。因为说话与时间有关。

可见在时间上,我们说话呈线性序列。

认知心理学家和语言学家 Steven Pinker
在《语言本能》里说过,我们语言的句子呈现一种树状的结构,即乔姆斯基(现代语言学之父)所说的“深层结构”。

可见,在空间上,句子呈层级结构。

而我们对时间的理解本就是依据空间而来的。注意上面说的线性序列本身就是一个空间隐喻。在《我们赖以生存的隐喻》中,作者有具体论述。例如很多表示时间的词汇就是从空间概念而来:在…之前/后;上午/下午;前景/后来等等。

特德·姜对未来语言的构思打破了以上规则。如果没有层级结构呢?甚至都没有方向之分呢?如果时间不是线性的呢?

所以七肢桶

它身体各个方向上都有眼睛,任何方向对它来说都是“正前方”。

七肢桶的语标文字不是一行行排列,也不是一圈圈排列,他们的排列根本就不是线形的…句子像是把许多个语标凑到一块,需要多少就用多少,凑成一大团。

空间没有了方位之分,基于空间隐喻的时间便也没了过去未来之分。实在是太妙了!

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叙事学大牛杰拉德·普林斯(Gerald Prince) 在《故事的语法》里说过

就像茨维坦·托多罗夫所说:
从某种意义上说,叙事的时间是一种线性时间,而故事发生的时间则是立体的。在故事中,几个事件可以同时发生,但是话语必须把它们一件一件地叙述出来…

所以未来语言比我们高级的地方在于**他们像那个看故事的人,能同时感受不同的时间线,只不过他们同时也在故事里。**而我们,只是生活在故事里的人。

  刷完了电影,我才知道编剧手段之厉害,在上述梗概的框架中,硬生生把外星飞船入侵、第一类接触、中美俄冷战、世界末日、时间旅行等等情节都加了进去,烹出了一锅科幻大杂烩,居然味道还不错!不敢多剧透,我只说一个细节:小说中外星飞船停在外太空,并没有出现,外星人是通过远程视频装置(“视镜”)和地球人沟通的,这样的装置全世界一共112个,每一个都配置了一组语言学家和物理学家进行研究。而到了电影中,变成了12艘外星飞船(当然是为了视觉效果),而语言学家也成了语言学界最厉害的人物(当然是为了塑造英雄形象)。这样的细节改动不可胜数,以至于小说和电影几乎成了两个作品。

萨丕尔-沃尔夫假说的谬误

然而学习了外星语言就能学会他们的思维方式吗?

原著中提到萨丕尔-沃尔夫假说(Spair-Whorf
Hypothesis),它的主要观点是“语言决定论”,即思想由语言提供的各种范畴所决定。它更温和的版本更广为流传:不同的语言导致了不同的思维。这种观点的支持证据包括:霍皮人(印第安人的一支)的时间观念与我们截然不同;不同的语言对颜色有不同的分类;爱斯基摩人的语言里有几十个关于雪的词汇。

据沃尔夫描述,霍皮人的语言里没有任何词、语法形式或表达方式表示时间,过去、现在或将来。他认为霍皮人没有时间的概念,不会将事件看成是时间上的一个点或一段可以计量的时间段,如一天或两天。

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这似乎有点像七肢桶的语言,但是平克指出,

人类学家埃克哈特·马洛特基(Ekkehart
Malotki)对霍皮人进行了广泛的研究…他指出,霍皮语中包含时态、时间隐喻、时间单位等。…霍皮人有一套精密复杂的计时系统。

至于沃尔夫对霍皮语的研究,平克觉得他一定是研究了假语言。

谁也不知道沃尔夫是如何得出其古怪结论的,但可以确信的是,极其有限的霍皮语样本、偏颇拙劣的分析方法,再加上对神秘主义的一向偏爱,是导致沃尔夫步入歧途的重要原因。

《语言本能》里,平克一一推翻了这一假说的证据。

同时他还指出,语言并不是唯一的思维方式,例如我们有图像思维;物理学家更相信自己的思维工具是几何图形等等。在形成语言之前,我们已经有了思想,至少是关于“概念”的思维。

所以,靠学习七肢桶的语言来习得他们的思维方式,还是太天真了点。但这并不妨碍科幻中哲学命题的探讨…

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镜头和剪辑

由于没法回看确认,这一部分我只写印象深刻的。影片在叙事安排和剪辑上塑造悬疑还是挺成功的。

在第一次接近和进入七肢桶的贝壳飞船时,主人公包括我们有很多疑问。这是什么做的?里面构造是怎样的?会有危险吗?外星人会突然出现吗?

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此时导演和剪辑师并没有立刻回答我们的疑问,而是主要使用主观视点,让我们追随着主人公的眼睛,从外观到内里一点点探索。在贝壳底下,原本轻轻一触的动作故意延长,让好奇更燃。

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还记得当路易斯一个人无装备地进入贝壳,此时主要使用了客观视点,导演让我们看到路易斯的特写,感受她的疑惑、恐惧。进入贝壳,理论上路易斯很快能发现七肢桶。但特地先安排了几个视线搜索的镜头,增加疑惑和恐惧的感受。

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在了解清楚七肢桶语言之前,我们耳边一直环绕着耳麦音(不太记得具体什么时候消失),这种隔阂的声音也让人感受到无法沟通的隔阂。

虽然影片的很多改编都很有创意,但是有些伏笔处理得也有些生硬。例如那个零和博弈的梗,埋梗和揭露梗的时间太近,有刻意之感。再如路易斯和商将军的通话,她为何能说出商的妻子临终的话呢?这个小情节似乎缺了一些信息。

很多人觉得这部科幻片是一股清流。虽然我看的科幻片不多不敢妄议,就我所知而言,主要是因为很多其他的科幻片虽然探讨了超常的能力、技术,但都是基于人类自己的能力、技术。有点像奥林匹克的口号,只是人类的极端强化版。而《降临》/《你一生的故事》却探讨了颠覆人类认知的全新认知方式。

另一方面,很多科幻片都是对这种超常的力量的探讨。它会伤害人类吗?它会毁灭地球吗?它合乎伦理吗?而《你一生的故事》探讨了我们掌握了这种认知后,会怎么看待人生。很多人想知道3000年后七肢桶发生了什么,而我觉得,这里打住就很好。

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《降临》剧照

  有所得就有所失,情节是曲折了,视觉效果也够震撼,但逻辑就亏缺了。观众最大的疑惑就是学习那种水墨画一样的外星文字就能预测未来了?那中国山水画家早就改行去当算命先生了!

威尼斯人注册,  其实,这背后还是有语言学道理的。关于语言和思维的关系,一直是人们热衷讨论的话题。早在1940年代,美国人类学家兼语言学家萨丕尔就和他的学生沃尔夫一起提出了著名的萨丕尔-沃尔夫假说。简单说,就是语言决定思维,使用不同语言的人会具用不同的思维方式。沃尔夫的一个有力证据来自对印地安霍皮语的研究,他指出霍皮语中没有任何词语、语法形式或者其他表达方式用以直接指称我们所说的“时间”概念,因此霍皮人对时间的观念和我们大不相同,他们对日期、日历以及时序没有任何兴趣,注重的是事件本身的变化和过程。然而使用不同语言的人就生活在不同的世界中,这个观念实在太违背我们的常识了。而且沃尔夫是民间科学家出身,他的很多研究并不可靠。另一个使语言学成为大众热点的牛人史蒂芬·平客在其畅销书《语言本能》中这样描述沃尔夫:“哈特福德火险公司的一名调查员,也是一位研究北美印第安语的业余学者”。平客引用其他学者的调查材料证明霍皮语中其实具有丰富的时间表达,并刻薄地指出:“极其有限的霍皮语样本、偏颇拙劣的分析方法,再加上对神秘主义的一向偏爱,是导致沃尔夫步入歧途的重要原因”。

  虽然在平客笔下,沃尔夫的研究一钱不值,但是特德·姜显然读过沃尔夫的论文,并且奉为圭臬的。从以上描述来看,外星人七肢桶的语言肯定直接借鉴了沃尔夫描述的印地安霍皮语,并将其发扬光大成为一种具有预测未来能力的强力语言。说实话,这可不是一件容易事,对语言学知识的要求超出业余水平,对想象力的要求更是高得没谱。但是特德·姜做到了(特德·姜几乎所有的小说都和语言学有关,我不得不怀疑他一定通过自学考试拿过语言学学位),《你一生的故事》用了一半的篇幅在描述外星语言的揭秘过程,其精细程度和精确程度堪比语言学教辅读物。整个推理过程太复杂了,涉及语言和文字的关系、符号的类型、描述音位的方法、语法范畴和语法手段等等,要全部说明白,你先得来听我上一学期语言学课程,所以我只能简单引用一些原文来略作解释(原文引自《你一生的故事》,李克勤等译,译林出版社2015年版):

  “这些句子就像草草画下,并加以幻想变形的许多只螳螂,互相勾连绞缠,每一只的姿势都略有不同,共同形成一个纹章图案。”

  这是七肢桶语言的形态,不得不说电影中的形象还是比较符合原著的。

  “在大批语标织成的大网中,你几乎可以从任何地方开始读起,接着读它下面的分支从句,直至把这一大堆全部读 完。”

  这是七肢桶语言的读法,“语标”大致相当于字符。

  “早在写下第一笔之前,七肢桶便已经知道整个句子将如何布局。这个句子的其他笔画同样贯穿了几个从句,笔笔勾连交织。抽掉任何一笔,整个句子的结构就将全然不同,只能重新组织。”

  这是七肢桶语言的写法。

  “这种文字系统只适合具有同步并举式思维模式的种族。”

  这是七肢桶语言背后的思维模式。

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