“只要建立了内在的信心,21世纪就是亚洲的世纪”,10月29日,09年湖北省“编钟奖”获得者、台湾成功大学副校长、著名华裔科学家冯达旋在光电实验室A101教室受聘为我校名誉教授。

3月10日,埃塞俄比亚航空公司一架波音737 MAX
8型客机发生坠机事故,这是继去年10月印尼狮航空难事故之后,该型号飞机发生的第二起空难。事故发生后,包括中国、美国和欧盟国家在内的全球多国相继叫停波音该型号飞机的执飞。

  副校长骆清铭、美国四院院士钱煦教授等领导和专家出席了受聘仪式。校长助理、实验室总支书记林林主持受聘仪式。骆清铭为冯达旋教授颁发聘书并互赠礼物。受聘仪式后,冯达旋教授作了题为“从亚洲观点透视全球人才流动”的讲座。

作为全球最大的航天航空器制造商,也是目前世界上仅有的两个大型民航机制造商之一,位于风暴中心的美国波音公司正受到全世界舆论的高度关注。

  “21世纪是亚洲的世纪”,冯达旋教授在讲座上一再强调。“只要建立了内涵上的信心,其他所有的东西都能解决。”追赶科技并不困难,困难的是让亚洲对自己建立信心。而中国,是一个有着博大文化的国家,扎根本土文化,建立有自我特色的大学,培养出自信的决心,才是最重要的。

1916年,波音公司诞生于美国西雅图一个手工作坊,一个世纪以来逐步发展成为全球航空航天领域的巨无霸。很少有人知道,波音公司初期的兴起和一个中国人密不可分,他就是波音公司首位航空工程师——王助(Wong
Tsoo)。

  谈到现代大学的发展,冯达旋教授指出,“大学不能只抄别人,永远跟在别人的后面走。”
1903年莱特兄弟证明人可以依靠机器飞上天,1905年麻省理工学院就开设了航空工程这一专业。同时,“波音之父”王助进入当时刚刚成立的这个院系学习。“我们的大学有MIT这样的学术敏捷吗?我们的学生有王助这样的勇气吗?”冯达旋教授发出疑问。“MIT的学术敏捷,王助的勇敢就是我们所需要的!”

威尼斯人注册,波音背后的中国人

  “公共政策”一词在冯达旋教授的口中也不断被提起。”谈到一位大师留给他印象深刻的一句话时,他说到:“现在大学一味的追求科技上的进步,殊不知,科技问题在改革开放后是可以解决的,不能解决的是公共政策问题。”大学教授进行研究,必须得是在好奇心下进行研究,而不能是为了完成任务去研究。公共政策、人才培养都是大学应该关注的问题。

“当我看到王助教授在成功大学的照片,我忽然有一种不能自主的激动。我突然意识到在成功大学里有一位像王教授那样的科技巨人。”美国著名华裔物理学家、前达拉斯大学副校长冯达旋告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)。

  最后,冯达旋教授引用狄更斯在《双城记》中所描述:“这是最美好的时代,这是个睿智的年月,这是信心百倍的时期,这是阳光普照的季节,这是充满希望的春天——谢谢你描述了我们的时代!”

2007年,在一次校史展览上,时任台湾成功大学副校长的冯达旋第一次了解到曾在该校任教的王助教授(1955-1965)。通过展览上对王助教授生平详尽的回忆和介绍,一段过往历史中的疑问似乎突然得到了解答。

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1999年,冯达旋在美国担任时任宾夕法尼亚州众议员柯特·威尔登(Curt
Weldon)的科技顾问时,曾陪同威尔登访问过波音公司总部。当时接待他们的波音公司总裁菲尔·康迪特(Phil
Condit)在事先了解到冯达旋的华人身份后,特意在交流中对他提及
“波音公司起源于中国”的说法。

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“当时我们去波音公司的主要目的是为了向其施压不要关闭在宾州的一家工厂,当时参会人数众多,时间有限,所以我没有机会和康迪特先生搞清楚他讲那句话的来龙去脉,直到我参观了成功大学机械工程系的历史展览,我才一下子明白了是怎么一回事。”冯达旋说。

在展览上展出的王助的照片和生平介绍显示,这位当年从美国麻省理工学院航空系毕业的高材生,竟然是波音公司在1916年创办时聘请的第一位工程师。他被波音公司称为Model
C型水上训练飞机之父——这是波音在20世纪初第一架商业上成功的飞机,也帮助其在第一次世界大战期间获得了美国政府的第一份订单,使波音挣得第一桶金,为日后发展壮大打下基础。

23岁成为波音首位工程师

2016年1月25日,波音公司创立一百周年之际,其总部所在地美国华盛顿州参议院通过了第8693号决议文,特别纪念和表彰王助在航空工业的贡献。

“尽管大多数美国人都不知道他,但他帮助建立了我们这个州最大的公司之一,”时任州参议员长谷川(Bob
Hasegawa)在州议会大厦宣读这份决议时说,“作为波音公司的第一位工程师,他是航空业的先驱,也是我们州历史上的关键人物。王助的故事有助于提醒我们中国早期移民对美国当地经济和我们国家贡献的广度。”

王助1893年生于北京,原籍河北。1908年进入烟台海军水师学堂学习。1909年考取官派留学,赴英国在德伦大学(Durham,或译达勒姆大学、德兰姆大学)学习造船与机械。1915年,王助赴美进入麻省理工学院攻读航空专业,1916年夏获航空工程硕士学位。

麻省理工学院是全美第一个开办航空工程专业的大学,该专业的首届毕业生中包括了波音公司的两位创始人之一乔治·康拉德·韦斯特维尔特(George
Conrad Westervelt),正是他向另一位创始人威廉·波音(William
Boeing)推荐了王助。

波音公司时任总裁菲尔·康迪特1997年在美国国家工程师学会发表演讲时证实:波音公司的创始人威廉·波音的商业伙伴韦斯特维尔特将来自麻省理工学院的工程专业毕业生王助介绍给了他。当时,王助是美国不多的几位学过航空专业的稀有人才,那时美国的航空业也在草创期,所以威廉·波音十分器重王助,委以公司第一位工程师的重任。1916年,年仅23岁的王助成为波音公司第一位航空工程师。

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